Rental Center Crete Large Hero

Alles Wat Je Moet Weten Over De Slag Om Kreta 1941

May 5, 2021
Alles over de Slag om Kreta

De Slag om Kreta was een van de meest dramatische veldslagen van de Tweede Wereldoorlog, met grote machtswisselingen en aanzienlijke verliezen. De slag toonde vooral de sterke wil van de bevolking van Kreta - er was een sterke en dappere burgerbetrokkenheid bij de strijd, en in de nasleep ervan.

De Slag om Kreta: Een Inleiding

In april 1941 debatteerde het Duitse opperbevel over de vraag of men zich moest concentreren op de campagne in de Sovjet-Unie, of op een poging om Kreta in beslag te nemen. Het eiland was wenselijk vanwege zijn strategische ligging in het oostelijke deel van de Middellandse Zee, en bij de controle ervan zouden de Duitsers het gebruik ervan als uitvalsbasis voor de operaties van de geallieerden op de Balkan verhinderen. Operatie Merkur (operatie Mercurius), zoals het genoemd zou worden, werd in werking gesteld.

Slag om Kreta 1941

De Britse zeesuperioriteit in het oostelijke deel van de Middellandse Zee maakte een aanval op zee onmogelijk. Maar de Duitsers hadden een aanzienlijk aantal geschoolde luchtlandingstroepen in dienst. De geallieerde troepen op het eiland - “Creteforce” genaamd stonden onder het bevel van majoor-generaal Bernard Freyberg, die de 2e Nieuw-Zeelandse Expeditiemacht leidde. De geallieerde troepen waren van meet af aan in het nadeel, omdat ze te weinig werden bevoorraad. Bij de terugtrekking van het Griekse vasteland werd veel materiaal achtergelaten. Ondanks de sterkte van de marine waren de leveringen aan Kreta grotendeels mislukt door de Luftwaffe aanvallen - slechts 10 procent van de 27.000 ton aan voorraden - die het eiland bereikten. Er waren weinig tanks en golvende artillerie, en niet veel munitie. Veel geallieerde soldaten hadden alleen hun persoonlijke wapens. De voorraden waren zo kort dat ze hun metalen helmen gebruikten om defensieve schuilplaatsen te graven.

Monument op de oorlogsbegraafplaats in de baai van Souda

De strategische posities op Kreta waren onder andere Souda Bay en de vliegvelden van Maleme, Rethymno, en Heraklion. Het verlies van een van deze velden zou betekenen dat de Duitsers in staat zouden zijn om zowel troepen als voorraden gemakkelijk te leveren vanaf hun bases op het vasteland van Griekenland. De invasie begon uiteindelijk. Op de ochtend van 21 mei vulden honderden vliegtuigen en zweefvliegtuigen de lucht boven de sector Chania - Maleme van het eiland. Er was een massale invasie van Duitse parachutisten, en een andere dergelijke invasie volgde later die dag in de gebieden rond de vliegvelden van Rethymnon en Heraklion. De Duitse verliezen in de eerste invasie waren zeer zwaar - velen stierven in de lucht voordat ze de grond bereikten en anderen probeerden zichzelf te bevrijden van hun parachutes bij de landing.

Het Duitse commando in Athens, uit angst voor een vernederende nederlaag, lanceerde de volgende dag een tweede aanval met alle beschikbare middelen. Hun focus was Maleme, waar sommige van de parachutisten een voet aan de grond hadden gekregen. Uiteindelijk was dit de weegschaal in hun voordeel. In de daaropvolgende dagen zou er een massale evacuatie van de troepen van het eiland plaatsvinden - meer dan 10.000 gingen door de bergen van Kreta om vanuit Sfakia aan de zuidkust te vertrekken, terwijl er nog eens ongeveer 6.000 van Heraklion. vertrokken zijn. Van degenen die bleven, werden de meesten krijgsgevangenen. Maar sommigen - geholpen door Kretenzische burgers - ontweken de gevangenneming en maakten deel uit van het Kretenzische verzet.

Waarom Was de Slag om Kreta Belangrijk?

In veel opzichten was de Slag om Kreta van historisch militair belang. Ten eerste was het de grootste aanval ooit door parachutisten. In feite was het de eerste voornamelijk luchtaanval in de militaire geschiedenis. Hoewel de invasie uiteindelijk een succes was voor de Duitsers, was het niet zonder een grote prijs. Het feit dat er zoveel slachtoffers onder de parachutisten vielen - sommige ook door Kretenzische burgers - zorgde voor een verandering in de Duitse strategie. Voortaan zouden ze het gebruik van grote luchtlandingsoperaties opschorten en in plaats daarvan werden parachutisten ingezet als grondtroepen.

Souda Bay Oorlogsbegraafplaats

Een andere belangrijke factor in de Slag om Kreta was de Kretenzische geest zelf: de Duitsers hadden de Kretenzische vastberadenheid en de loyaliteit van de Kretenzers ernstig onderschat. De Abwehr had gedacht dat ze door de republikeinse en anti-monarchistische gevoelens van de Kretenzers zelfs de Duitsers als bevrijders zouden kunnen verwelkomen. Dat deden ze niet. Nergens hadden de Duitse strijdkrachten zo'n geducht massaal verzet van de burgerbevolking ondervonden als op Kreta. Koning George was via Kreta ontsnapt, geholpen door Kretenzische burgers samen met Griekse en gemenebest soldaten. Een ander belangrijk en interessant feit over de Slag om Kreta is de rol van de militaire inlichtingendienst. Dit was de eerste keer dat de geallieerden uitgebreid gebruik maakten van berichten die waren gedecodeerd met de Enigma machine - het beroemde decodeerapparaat.

Wanneer Begon en Eindigde de Slag om Kreta?

Bergen van Kreta

De slag om Kreta begon op de ochtend van 20 mei 1941. In de loop van de daaropvolgende dagen duwden de Duitsers de geallieerde troepen naar het zuiden - tegen 28 mei begonnen veel geallieerde troepen zich terug te trekken van het eiland, op weg over de Witte Bergen. Vanuit Sfakia, werden duizenden mensen naar Egypte gebracht, terwijl vele anderen vanuit Heraklion vertrokken. Er waren minder gelukkigen, want velen stierven later in een Luftwaffe aanval op weg naar Egypte. Op 1 juni gaven de resterende 5.000 verdedigers van Sfakia zich over.

Anti-luchtkanon bij het Tweede Oorlogsmuseum van Platanias Kreta

De Duitse Betrokkenheid bij de Slag om Kreta

De Slag om Kreta blijft belangrijk in de geschiedenis van het eiland, omdat het veel onthult over het compromisloze karakter van de Kretenzers en hun legendarische moed. Ten eerste was het aanvankelijke verzet van de burgerbevolking snel en moedig. Het burgerverzet bestaat uit verhalen als een oude man die een parachutist doodslaat met zijn wandelstok, en een priester en zijn zoon die geweren uit een museum halen en op Duitse parachutisten jagen. De Duitsers waren geschokt door het verzet en werden na verloop van tijd woedend. Er volgden enkele brute represailles tegen de burgerbevolking, waarbij vaak geen onderscheid werd gemaakt tussen gewapende en ongewapende burgers, in weerwil van het Haagse verdrag. Het dorp Alikianos en zijn omgeving leed bijvoorbeeld zeer wreed, waarbij 195 burgers omkwamen. Het dorp Kardanos werd volledig verwoest en 180 burgers gedood, in een gebeurtenis die nu bekend staat als de razzia's van Kardanos.

Hoe de Slag om Kreta de loop van de Tweede Wereldoorlog veranderde

De Slag om Kreta veranderde het verloop van de oorlog op twee belangrijke manieren. De eerste - opnieuw - is te danken aan de moed en vastberadenheid van de Kretenzische burgers. Tegen het einde van de bezetting moesten de Duitsers ongeveer 100.000 troepen naar Kreta sturen. Dit was onder andere nodig vanwege het Kretenzische verzet - de “Antartes” - met slechts ongeveer 5,000 man. Een andere belangrijke factor was dat de slag om Kreta de Duitse invasie van de Sovjet-Unie vertraagde, wat betekende dat de Duitse soldaten een brutale winter tegemoet gingen die zou blijken bij te dragen aan hun ondergang.

Monumenten en sites gewijd aan de Slag om Kreta, WOII

Er zijn monumenten voor de martelaren van Kreta in vele dorpen. Een daarvan is te vinden in Kakopetros in Kissamos. Er zijn ook monumenten in Chora Sfakion, Chania, Moni Preveli, Amiras, Kandanos, Anogia, en Kallikratis, em vele andere. Er is een Grieks-Australisch gedenkpark in Rethymnon. Het primaire monument voor de Slag om Kreta is te vinden in Heraklion. Er zijn ook zowel geallieerde begraafplaatsen als Duitse begraafplaatsen op Kreta - met name de geallieerde begraafplaats in Souda Bay, en de Duitse militaire begraafplaats in Maleme.

britse marine en leger gewonden van Kreta

De Slag om Kreta in Films

De Enigma decodeermachine die de geallieerde militaire inlichtingendienst zo heeft verbeterd en voor het eerst uitgebreid werd gebruikt bij de voorbereiding van de verdediging van Kreta, is het onderwerp van de film “The Imitation Game” uit 2014. Er is ook een documentaire uit 2005 over de Slag om Kreta genaamd “The 11th Day”. De film “Max Schmelling” uit 2010 is een biopic van de beroemde Duitse zwaargewicht bokser - voorheen een van de Paratroopers van de Slag om Kreta.

De Slag om Kreta

De ware betekenis van de Slag om Kreta voor de bezoeker van vandaag ligt in wat de strijd onthulde over het moedige en geduchte karakter van de Kretenzers - een fascinerende en blijvende erfenis.

Souda bay oorlogsbegraafplaats - uitzicht

Rental Center Crete - Car Hire
Hoofdkantoor: Nidas 1, Heraklion, Kreta, Griekenland 71307
+30 2810 240120
+30 2810 240120
betalingsmogelijkheden Protected by Sectigo SSL eurobank
EOT sign
Privacy / Gebruik van cookies - Sitemap - Bedrijfsgegevens
Rental Center Crete © Alle rechten voorbehouden. Gemaakt door Harry Anapliotis